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Trisomie 21 : la recherche s’accélère

La trisomie 21 est une maladie qui cause une déficience intellectuelle. Elle se traduit par la présence d’un chromosome supplémentaire dans chaque cellule. Il y a 47 chromosomes au lieu de 46 dans le noyau des cellules : 3 chromosomes à la paire 21 d’où le nom de trisomie 21. Des gènes de ce chromosome surnuméraire fabriquent des molécules à l’origine des troubles de la maladie.

Dans sa synthèse de presse bioéthique le site genethique.org montre que des espoirs existent pour soigner les enfants atteints de trisomie.

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Vers un traitement pour les personnes atteintes de trisomie 21

Des chercheurs américains de l’université de Stanford, en Californie ont réussi à rétablir les capacités intellectuelles de souris de laboratoires atteintes par un équivalent animal de la trisomie 21.

Jusqu’à maintenant on attribuait ces retards mentaux à un mauvais fonctionnement de l’hippocampe, une zone du cerveau essentielle à la mémorisation. Or les chercheurs ont constaté que les souris malades ont un taux anormalement bas de norépinéphrine, une hormone qui joue un rôle clef dans ces mêmes processus d’attention et de mémorisation et qui agit dans l’hippocampe. Or, on a constaté chez les personnes trisomiques une dégénérescence des neurones dans la zone du cerveau normalement chargée de fabriquer cette hormone.

Les chercheurs ont alors stimulé la production de norépinéphrine chez les souris malades à l’aide de médicaments utilisés pour le traitement de la dépression et du déficit d’attention. Ils ont alors constaté que les souris retrouvaient des capacités intellectuelles proches de la normale.

"Nous avons de bonnes raisons de croire que ce type de thérapie pourrait avoir un effet bénéfique sur les enfants atteints de trisomie", affirme le principal auteur de l’étude, Ahmad Salehi, publiée le 18 novembre dans la revue Science.

Plusieurs années sont encore nécessaire pour s’assurer de l’innocuité de cette thérapie.

Génèthique : La Synthèse de presse bioéthique


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