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Ch17 - Agents pathogènes et maladies infectieuses

, par geofan


• Comment se propagent les maladies infectieuses ?
• Quels sont les moyens de lutte utilisés pour éradiquer ces maladies ?

1 - Agents pathogènes et maladies associées
Un agent pathogène peut provoquer une maladie chez un hôte. Il peut s’agir de virus (VIH), de bactéries (choléra) ou d’eucaryotes (Plasmodium).
Lors de la contamination, l’agent pathogène se développe aux dépens de l’organisme hôte qui devient alors son milieu de vie. Le préjudice porté à l’hôte se manifeste sous la forme de symptômes, typiques de la maladie.

2 - Différents modes de transmission

La propagation de la maladie se fait par changement d’hôte. Selon le type d’agent pathogène, on distingue :
• la transmission par contact : elle se fait par contact d’un organisme à l’autre, sans intermédiaire (ex. : VIH, à l’origine du SIDA).
• la transmission passe par le milieu ambiant (air, eau) ;
• la transmission par vecteur biologique : elle se fait par l’intermédiaire d’un ou plusieurs agents transmetteurs, nommés vecteurs, qui assurent la multiplication ou la maturation de l’agent pathogène (par exemple, Plasmodium à l’origine du paludisme).
Le cycle de vie des agents pathogènes peut ainsi inclure un ou plusieurs hôtes.
Le changement climatique peut étendre la zone à risque de certaines maladies. Par exemple, le territoire du moustique anophèle, vecteur du paludisme, s’étend à de nouvelles zones plus chaudes.

3 - Lutte contre les épidémies

On parle d’endémie lorsqu’une maladie se répand dans la population d’une zone géographique donnée. Lorsque la propagation de la maladie se fait à un grand nombre de personnes, c’est une .épidémie.
Afin de lutter contre les épidémies et limiter la propagation des maladies, des stratégies de lutte, individuelles (mesures d’hygiène comme le lavage des mains) ou collectives (campagnes de vaccination), peuvent être mises en place.
Un traitement prophylactique vise à empêcher l’apparition d’une maladie, tandis qu’un traitement curatif permet de guérir d’une maladie contractée.
Certains agents pathogènes peuvent être présents chez des organismes sans provoquer de maladie. L’hôte est alors un porteur sain. Ces porteurs sains peuvent constituer un réservoir pour le pathogène.

Mots clés

Agent pathogène : facteur responsable d’une maladie.
Cycle de vie : succession d’étapes composant la vie complète d’un organisme.
Hôte : organisme au sein duquel vit un autre organisme.
Porteur sain : individu porteur d’un pathogène, mais qui ne présente aucun symptôme de maladie.
Prophylaxie : ensemble de mesures destinées à prévenir l’apparition d’une maladie.
Vaccination : injection d’un pathogène inactivé ou vivant atténué afin de stimuler le système immunitaire.
Vecteur : organisme susceptible de transmettre un pathogène d’un hôte à un autre.

Source : lelivrescolaire.fr

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